カメはトカゲに近い動物ではなく、ワニ・トリ・恐竜の親戚だった!

  by なみたかし  Tags :  


 カメの形態上の最大の特徴は、甲羅を持つことである。甲羅は脊椎や肋骨と癒合した皮骨からなる甲板(骨甲板)と、鱗からなる甲板(角質甲板)の2つの甲板で構成される。腹甲の一部は鎖骨や肋骨が変形したとされる。骨甲板と角質甲板の継ぎ目がずれており、強度をあげている。
 アルマジロ、ワニ、カメはどれも鎧(よろい)をまとった陸上脊椎動物だが、カメの甲羅は肋骨や背骨を癒合させて作りあげた特別なものだ。しかも、カメの肩甲骨はヒトと違って甲羅(すなわち肋骨)の内側にあったり、爬虫類に共通してみられる頭蓋骨の孔(側頭窓)が存在しなかったりと、脊椎動物の中でも特異な形態を持っている。
 こうした形態的特徴のため、カメがどういう進化的な起源を持つのか、その形態的特徴をどう進化させてきたのか、論争は長年続いてきた。
 今回、理化学研究所は、カメのゲノム(全遺伝情報)を世界に先駆けて解読し、カメの進化の謎を解明しようと取り組んだ。その結果、爬虫(はちゅう)類のカメが進化的に恐竜や鳥の近縁種であることを突き止め、28日付の米科学誌ネイチャージェネティクス電子版で発表した。カメの進化をめぐる論争に終止符を打つとともに、爬虫類の進化の過程を解明するのに役立つと期待される。
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参考HP Wikipedia:カメ 理化学研究所:ゲノム解析から明らかになったカメの進化
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