光を1分間止めることに成功!光速度を自由自在に制御?

  by なみたかし  Tags :  


 光の速さはどのくらいだろう?真空中における光速の値は 299 792 458 m/s(約30万キロメートル毎秒)と定義されている。

 この速さだと、太陽から地球まで約8分20秒、月から地球は、2秒もかからない。俗に「1秒間に地球を7回半回る速さ」とも表現される。

 ただし、この光の速さはあくまでも真空中であることに注意が必要だ。たとえば水の屈折率は可視光領域波長で約1.33なので、真空中の光速度は約30万km/sであるから、水中での光速度は約22.5万km/sとなる。だから、光の速度は遅くなることもある。

 今回、ドイツのダルムシュタット工科大学のゲオルグ・ハインツェ教授の研究チームが、「光を1カ所に1分間止める」ことに成功した。

 この成果は「光メモリ」への応用が期待され、スーパーコンピュータを超える、量子コンピュータの実現が一歩近づいたといえる。20日付WIRED(ネットニュース)などが報じた。 

参考 Wikipedia:光速  WIRED:光を1分間停止させることに成功 EMANの物理学:なぜ光速を越えられないのか
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